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裏方さん的存在

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保健師と看護師は兄弟姉妹の関係に良く似ています。兄弟姉妹の持てる遺伝子が同じように、保健師と看護師は、資格取得までに共通の専門科目を学ぶからです。ちなみに保健師の国家資格を受験するためには「看護師であるか」あるいは「看護師の国家試験受験資格」が必要です。兄弟姉妹の関係にあるのもうなずけます。ところが、実際の業務となると、天と地ほどの差があるのです。看護師は、病棟全体の病気の様子を把握することはもちろんですが、患者個々人の血圧や体温、その日の健康状態や「ご機嫌」など、いわばミクロに観察します。

一方、保健師の方は、担当する地域全体や企業全体をいわばマクロに観察することが仕事には欠かせません。そのため保健師になったばかりの人は、「地域の人々との接触が少なく、やりがいが感じられない」という感想を持つことがあります。目の前でどんどん治癒していき、健康が取り戻せた患者の溢れる笑顔―看護師にとっては生き甲斐につながる瞬間でしょう。

保健師の仕事は、眼前の患者を治療・看護する看護師と異なり、一定の地域や企業全体の健康と福祉を見守り、必要ならば応急処置にあたることもありますが、地域や企業の特質を良く理解し、むしろ長いスパンで構造的に暮らしと生活の健全をめざすところにあります。そのために関係省庁に意見書や策定を提出することもあります。いわば短期決戦型の看護師と違い、保健師は腰を据えた長期決戦型なのです。

確かに、人の笑顔が、感謝を込めて自分に向けられるほど嬉しいことはないでしょう。しかし、懸案だったあの地区の不健全さを、根気よく指導・是正していき、少しでも良い方向に向かうことができた喜びには、深い感動があります。保健師のやりがいとは、自分に向けられた健康な笑顔ではなく、担当地域全体が少しでも向上していくことにあるのです。

今回の東日本大地震のような出来事では、地域全体のため保健師が活躍したと思われますが、保健師は表だって派手な救助行動をするわけではありません。たとえば避難場所での全体の健康をどうするか、限られたスペースで伝染病を防ぐための素早い処置―こうした縁の下の力持ち的存在が保健師なのです。ここにこそ保健師のやりがい・生き甲斐があるのです。

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